Binnen een vaste menstruatiecyclus van 26 tot 30 dagen is de vrouw enkele dagen vruchtbaar. Dit is enkele dagen vóór de ovulatie, de zogenoemde eisprong, en enkele dagen erna. Uitgaande van een regelmatige cyclus is de ovulatieperiode tussen de negende en de zeventiende dag na de menstruatie. Een eisprong kan om twee manieren gemeten worden.

De eerste is de goedkope temperatuurmethode.
De tweede is het kopen en vaststellen met een ovulatietest.
De eisprong berekenen kan ook.
Een vruchtbaarheidskalender kan eveneens uitkomst bieden.

Na de daadwerkelijke eisprong blijft de eicel, net als een zaadcel, nog enkele dagen in tact eer deze afsterft. Deel je met een vrouw het bed enkele  dagen vóór de eisprong, dan bestaat de kans dat zij bevrucht raakt met het in haar nog  aanwezige zaad. Aan de andere kant, heb je geen sex gehad voor de ovulatie, maar enkele  dagen erna dan kan zij alsnog zwanger raken. Gemiddeld is per cyclus de kans dat een gezonde vrouw zwanger raakt niet meer dan vijfentwintig procent. Er zijn bepaalde sexstandjes die een zwangerschap kunnen bevorderen.